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第18章

肥猪

1860年,许多文物还未成为文物,每一件藏品都闪闪发光。

而文物,分文和物。

在三年前揭幕落成的以钢砖结构为主的苍穹般的图书馆,让‘文’有了可去之处,不必再放到长廊的廊柱底下风吹日晒。

要知道,25英里,也就是约40千米长的,令世人难以想象之恢宏的绵延书架,以及那庞大的阅览室,能暂时塞下浩如烟海的数百万卷古书籍。

那物呢?

塞不下,根本就塞不下。

从史前文物,到海底雕塑,再到埃及、亚述、利西亚等诸遥远文明瑰宝,对了,就今年年初,印度雕塑作品开始疯狂涌入。大英博物馆都完全束手无策,无处可放。

在这种情况下,大英帝国再次征战大清国,那个神秘的、富饶但科学却又未曾抵达过的地方。可以预想的是,来自大清国的‘战利品’将如同海啸般涌来。

“东方古物协会?”潘尼兹听罢,冷眼直视温行鹤。

东方古物协会,是这一次大英帝国启航前往大清国前,就建好的协会。

他们从开战前,就已经在做好瓜分珍品的准备了,只是不便做得那般明显,写的是‘东方古物’,表面上包含整个亚洲区域,实际上是只针对大清国一国而已。

“对,东方古物协会。”温行鹤站起身,拱了拱手,“贝勒爷……对了,主子刚封贝勒,承袭辅国将军。”

潘尼兹眼底亮了亮,看向温行鹤。

“贝勒爷派我来,本意并不是买卖文物,而是想结交一些个喜爱我们大清国文物的收藏家,当然了,您是他最仰望的朋友。”温行鹤说的话,点到即止。

潘尼兹面露愠色。

温行鹤怔了怔,这位博物馆的当家的,是听不懂他的话中话吗?除了这一箱珠宝,还有数不尽的好东西会悉数送上门的呀。

“馆长大人,我们只需要一个名额,并不是要担任一官半职,能进去就行。”

“运作这方面,这点土特产自然是不够的,您放心,十倍,至少十倍,会送到您府上。”

“我听人说,东方古物协会现在有会员3000人,为表诚意,我们将为这3000会员一一送上薄礼,当然了,这也由您这边发放。”

温行鹤连忙补充,听闻英国人没多少弯弯绕绕,别误会了,于是将事情说得十分直白:3000人的会员数量,他们只要进去即可。

这对于潘尼兹来说,应该就是抬抬手的事儿,要知道,东方古物协会正是在大英博物馆的运作之下才成立的。

潘尼兹没言语,只是站了起来从后头的书柜里拿出一叠资料,翻开看了起来。

房间内安静了下来,只有他翻阅的声音。

这……

几个意思啊?

站在那的温行鹤短暂地慌了慌神,但很快就镇定了下来,大脑飞速复盘了下自己所说的每一句话,又看了看那一箱子珠宝:话说的应该没问题,这事情也不难办,如今就有3000人的会员,这人数已经很多很多,连印度人都进去了十几个……

加一个他的名额,举手之劳而已。

难道是因为他是大清国人?

“馆长大人。”温行鹤小心翼翼再次开口,“我们请了一名英国顾问,可代替工作。”

重金聘请英国人当顾问,这是温行鹤来到英国后第一时间便做的事。大清国人在这边身份低贱,寸步难行。

听到这,潘尼兹翻阅资料的手停了下来,温行鹤的心提溜到了嗓子那。

他看了看箱子,又看了看温行鹤,眼底露出嘲讽来,从鼻腔里哼了一声后,身体往后退了退,双脚交叉傲慢且很不礼貌地放到了桌子上。

哒哒。

左右脚的皮鞋悠闲地碰了碰。

“坐吧。”他说道。

温行鹤连忙坐下。

哒哒。

左右脚的皮鞋又碰了碰,潘尼兹双手抱于胸前,似笑非笑地看着温行鹤。

温行鹤与温默慌忙站了起来。

彼时,潘尼兹这才露出了丝丝微笑。

他抬了抬手,温行鹤连忙从兜里掏出秸秆做的一次性香烟——最近,比起烟斗,英格兰更流行这种香烟,工厂制作很多,是时髦货。秸秆外壳的香烟,被温行鹤恭敬地放到了潘尼兹叉开的指头缝里,又从兜里掏出火石,弯腰点燃。

潘尼兹深深吸了口气,烟缓缓吐出来。

“温先生。土特产很好,我收下了。”

“您喜欢就好,您喜欢便是我们的荣幸。”

“你刚刚说什么?想入东方古物协会?”

“是的。”

“你要的太多了。”潘尼兹抖了抖烟灰,语调悠长,“你还活着呀。”

温行鹤愣了下。

贝勒爷能把他派过来做这件事,证明了他在贝勒爷心中的肯定,他活了六十年了,大半辈子看着主子的眼色行事,也颇为有勇有谋。

‘你还活着呀’,这句话是什么意思呢?

不到两秒钟,温行鹤就有了判断。

潘尼兹的意思是,红颜酒馆开馆时,那前来挑衅的贵族被卸了枪,但他这么个大清国人却在事后毫发无伤。这箱珠宝应该是送来感恩的,而不是还要求别的。

至于温行鹤手中的这十四把贵族的枪支,的确不是潘尼兹的人脉,但这无关紧要。他不需要护着你,只要不去使绊子,便是你的福气了。

烛火让房间内影影绰绰,潘尼兹的影子被拉得很长、很大,而温行鹤、温默两人的影子则缩在墙角。

愤怒与压制让年轻的温默脸上浮现出极为难看尴尬的笑容,而温行鹤则笑得要自然很多。

“呃,是的,是的。这不,专程来感谢您,费您心了,还请了记者前来报道。”温行鹤深深弯腰。

“专程?”潘尼兹又抖了抖烟灰。

“啊,不不不,荣幸。”温行鹤连忙纠正,“能进到这博物馆,面见到您,是我们的荣幸。”

“你们?”潘尼兹手指头微微用力,发烫的烟头准确地弹到了温行鹤身上,精美的衣服瞬间被烫了个洞,再落到地上。

烟火袅袅,烟头拉成的影子像一把利刃,刺到了温行鹤的影子里。

温行鹤脸色大变,连忙伏地跪下。“老朽糊涂了,老朽算个什么物件,能到这博物馆,有机会见到您,是贝勒爷……是贝勒爷爱新觉罗.奕劻的荣幸。”

温默紧随其后,跪下。

两人均不敢抬头。

潘尼兹这才露出了笑容,他扭了扭脖子,哒哒两声,左右脚皮鞋又撞了撞后,低头看着跪在地上的二人,像欣赏什么世界名画般,眼底含笑,过了好一会儿,这才把脚从桌子上放下,并不言语,也不再看温家父女,而是翻开资料阅读了起来。

这几日,公文颇多。

潘尼兹馆长就这么静静地工作着,期间,助理、理事、财务要员等接二连三进入商谈公务,温家父女有些碍了脚了,跪着缩到墙角,免得碍事。

约莫,一个半小时吧。潘尼兹这才将今日手头的事情完成了个七七八八,又吃了碗厨房端过来的点心,这才看向墙角。

“你们大清国的人,果然能跪啊。”潘尼兹推了推眼镜,赞叹道,“跪得真板正呢。”

温行鹤不敢接话,亦不敢抬头,伏地点了点头。

“跪得不错,起来吧。”潘尼兹说道。

温行鹤身体滞了几秒,大脑高速运转分析了一番,确定眼前这馆长并非嘲讽后,这才低着头,极为小心缓缓站起,再将手放到腹部,候着。

“这么着,这事儿呢,我做不了主。”潘尼兹说道。

温行鹤心里咯噔一下。

这事儿本就是博物馆为主,他怎么可能做不了主呢?若他不帮这个忙,如何以最快的速度联系上这些文物藏家,找回御玺岂不是大海捞针?

豆大的汗珠从额头冒出,温行鹤发白的头发伴随着呼吸的沉重,汗透了。

“不过……”潘尼兹眼底转了转,“我给你推荐个人,你去问问他,看他愿不愿意引荐。”

呼……

温行鹤只觉得堵在胸口的大石头瞬间移开了般,连呼吸都顿时顺畅起来。

“谢谢您,太感谢了。”他再次伏地跪下,温默见状,连忙也跪下。

“奈特理事,你应该知道,我们博物馆的理事享有全权,他是理事,这是地址。”潘尼兹拿过一旁的笔,唰唰唰写下后,抬起手。

温行鹤连忙站起,弯腰低头双手接过。

来英格兰几个月了,一直为了石沉大海的御玺忙活着,从两眼一抹黑到知道东方古物协会云集了绝大部分东方文物藏家,耗了不知多少心血。

如今,终于有了门路!

纸,在温行鹤的手中抖得厉害,接过后,看了眼后连忙放入贴身袋里——就在胸口处,他死死捂住。

“你放心,我一会儿就给他发电报,你今晚就去。”潘尼兹说罢,挥了挥手,“走吧。”

从潘尼兹的房间出来,温行鹤脚步很快,快到连年轻的温默都得小跑才跟得上。当然了,走路时会偶尔崴一下,没办法,跪了一个半小时,肌肉有些抽搐。

不过,他本是个奴才,跪习惯了,这不打紧。

抬眼,看着博物馆的大门,门口处赶马的小厮翘首以盼,见温行鹤出来,立刻迎了上来。

“快!快!快回红颜酒馆,拿上东西我们就去特拉法加广场。”温行鹤根本不需要再掏出纸条看,在潘尼兹递过来的瞬间,他就记住了。

这可不能忘。

与御玺有关的东西,得牢牢记在脑子里,那可关乎大清国的龙脉。

“今天运气不错,记得一会儿要厨房杀鸡,第一时间供到诸位神仙跟前。”温行鹤交代道。

潮汕人,信鬼神。

哪怕前往遥远的英格兰,衣服可以少带,神仙牌位一块都不能少。

肯定是昨天晚上拜佛虔诚,诸神保佑,今日才顺利,他想。

“跪天跪地跪君主跪父母,不跪洋人。”温默愤愤道,头歪到一旁,眼底含泪。

“混账东西!”温行鹤怒斥道,“别说跪一下而已了,为了御玺,为了我大清,要了你我的命都是值得的!都是祖上积德!”

快马加鞭,朝着红颜酒馆疾驰而去。

地窖里,码放着许多的珍宝、文物,每一件温行鹤都有数,他从不乱花一分。

但今日,这钱得花。

“这可是理事的人脉!”温行鹤声音颤抖,撩开了帘子往外看去。

外头,明月高照。

大清国的明月,今日也这般透亮吗?

“主子,您交代的事儿,奴才尽全力在办了,终于……终于有眉目了!”他闭上眼睛,老泪纵横。

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深夜,特拉法加广场附近的贵族庄园密密麻麻。

其中一栋亮起了灯。

“潘尼兹馆长电报。”卧室外,传来了声音。

奈特从床上坐了起来,一双白皙丰腴的手臂揽住了他的腰,女人翻了身,将他压了回去。

“一会儿,馆长的电报。”奈特皱起眉头将女人推到一旁,扬声道,“送进来。”

电报是刚发的,奈特看了眼后,哈哈笑了起来,起身、拿过挂在床头的睡衣。

“您怎么这么开心。”女人好奇地坐起来,白皙丰腴的躯体在烛火下格外诱惑,她接过衣服伺候着。

奈特理事将电报丢到床上。

女人瞟了眼。

上头写得很简单:兄弟,一会儿会有大清国肥猪一头,放心宰。

PS: 昨日,益阳日报报道了《归藏》,发布在要闻版,感兴趣可以看一下

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第18章 肥猪
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