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第8章

挑衅

空中划过一道黑影。

啪。

伴随着清脆的鞭响,刚刚还抵着打鼓者的步枪,落了地,壮汉痛苦的嚎叫将沸腾的人声都压了下去,捂住右手手腕处,疼得龇牙咧嘴弯下了腰。

“九节鞭?!”章片裘眸子瞬间亮了。

这是一个操着一口纯正英伦腔的中国女人,圆润的脸庞上两道英眉很是大气,穿着白色绸缎的武术褂子,外头披了一件大红面白狐狸里的鹤麾御寒,飒且华贵。

竟,未裹小脚。

在话音落的瞬间,甩出了腰间的九节鞭,奇准,那鞭子仿佛有眼,直接打中那人的手腕,轻松卸枪。

刚被打伤的手是木的,壮汉有些没反应过来,嚎叫了一声后抬眼,下手的竟是个大清国人,立刻骂骂咧咧道,“臭猪猡,你……”

女人眉头一挑,手往左边一抽,本落地的长鞭骤然又昂头。

啪!

一声闷响。

鞭身漆黑,鞭柄处竟镶嵌着偌大的蓝色宝石的九节长鞭子,鞭尾带金钩,就这么忽地扬起,赏了他一个大耳巴子,皮开肉绽。

真是好功夫!章片裘忍不住赞叹。

刚刚还熙熙攘攘的人群伴随着这两声鞭响,安静了下来。

事情发生得过于玄妙,以至于这群从未见过这种物件和功夫的白人颇为反应不过来,他们齐齐看向长鞭,又看了看壮汉,只见他整个下嘴唇往下翻,肉炸裂开来,血淌了满脖子。

壮汉也不知是被打懵了还是气急了,又或者是嘴裂发不出声音,手抖得极为厉害,指向地上的枪。

枪柄正好翻在上头,露出了‘约翰’二字。

贵族配枪,且枪柄刻姓氏,这是传统。

围观的人群骚动了起来。

居然是贵族的人!

“打了贵族的人,这女人麻烦大了。”琳娜轻吸一口冷气,“鞭刑是少不了的,如果约翰追究的话,绞刑也很简单。”

维多利亚时代,等级鲜明。

贵族除非犯了叛国这种大罪,其他各种罪都能用钱、权摆平;但普通民众就不一样了,哪怕是小偷小摸,也能处以绞刑。

至于鞭刑,那就更常见了。

就这女子,纵使武功再好,也熬不住二十鞭。

“这是约翰先生的贴身助理,你居然敢打贵族?”

“不过是一个猪猡,在我们这耀武扬威?”

本就有备而来抱团的人立刻大声起哄,而另外两三名配枪者则悄悄地靠前,呈现围攻的态势。显然,只要这女人再下手,他们就趁机毙了她。

大清国人,毙了就毙了,更何况有对贵族动手的理由在先。

事态正要爆发之际,只见一位穿着黑色长褂的老人从楼内小跑而出,横到了两人中间,“哎呦,看这事儿闹的……误会!误会啊!”

这老人的中文透着很浓郁的南方口音,听着像潮汕那边的,语调软软的,看模样,约莫六十岁。

“误会个屁!”女人嗓门大,那叫一个气沉丹田,标准的京腔。

“消消气,这位先生,误会,误会!”与女人雄鹰般的刚烈不同,老人满脸堆笑,朝着壮汉拱了拱手,用浓浓中式口音的英语说道。

边说着‘误会’,边弯腰捡起了枪,扭头冲着店小二用英文喊道,“准备药,给客人敷敷!”

“枪,给我。”壮汉阴沉着脸,伸出手。

“好,好,好。”与那女人只是个武术练家子不同,这老人显然是个真正的江湖练家子,笑容满面的,却不递枪,而是抱到了怀里,拱了拱手,“我们店配了医生,给您医治。”

没等那人再说话,他背过身去,朝着众人道,“来者皆是客,今天红颜酒馆新开张,九点有特展,有拍卖,十点有轻歌舞,十一点酒水特价,十二点……我们最妖娆的东方舞姬将登场献舞!”

众人一听,这活动颇多,又是特价又是特展,而且还是神秘的东方舞姬……

人群躁动了起来,一些酒鬼开始迫不及待往里头钻,而围观的人也开始伸长脖子往里头看,想瞧瞧这东方舞姬究竟是何妖娆模样。

“你……”壮汉脸上的肉抽搐着,盛怒难忍。

老人倒很是周全,转过身来看向壮汉,“吃花生米吗?我们做的花生米可下酒了,送您一盘。”

……

壮汉怔了怔,看明白了,眼前这个大清国人和他们白人的直来直往不一样,事事倒是有回应。

脸是笑着的,话是好听的,枪是不给的。

“你是红颜酒馆的老板,对吧?”这时,壮汉的一位同行走了出来,他举起了手里的枪,亮出了枪柄上刻着‘约翰’二字。

比起壮汉的愤怒,这个同行很是镇定。

“是,我是老板,这是我女儿。”老人笑道。

女儿?

倒是头一次见父亲南方口音,女儿正宗京腔的家庭呢,章片裘忍住笑,摸了下鼻头。

“你们无端卸了约翰的枪,还打算夺枪不给吗?”同行的人声音扬长。

他要周围人都听到,这就是罪证,是死证。

贵族,世袭制,象征着身份与权利。

对于大清国人而言,是生杀予夺,是要你死,哪怕毫无接触和冲突,也有的是办法让你死。

更何况,这是在知道对方身份的前提下,夺枪不给。

“无端?你讲不讲理?”女人往前一步,指着门口被踢翻的板子,“这是我店铺门口,你们聚集闹事且掏枪欲杀人,还……”

“唉,别说了,这是他们的地界。”老人转过身,冲着女人很是温和地劝,又转过来,冲着壮汉和他的同行拱了拱手,“初来乍到,做生意不容易啊,您看,我们不但卖酒,还开展卖文物,其中就包括了唐人的物件。”

老人指了指被踢翻了的板子,上头‘收唐人好货’几个字,英文、中文都有。

“我做的是这门生意,怎么可能不接待唐人呢?”老人边说着,边看了小二一眼。

小二冲着里头点了点头,立刻,里头出来了三五个小姑娘,手里头端着盘子,盘子里放着瓜子、花生、红枣、糖果什么的。

欧洲人没怎么见过瓜子,倒很好奇,围观看热闹的人一人抓了一把,只是不知怎么吃,几个直接连带壳丢入嘴里。

“这位先生,我们酒馆的规矩是,进去喝酒不带武器。这枪又沉……”

“显然,你没搞清楚状况。”老人的话还未说完,壮汉的同行冷笑着摆了摆手,打断了,“这是大英帝国,不是你大清国。就算是你大清国,我们英国人去了,你们也得跪着。”

说着,壮汉的同行们纷纷笑了起来,围得更严密了些。

“我说明白点,这枪,你必须现在就交,否则,你们都见不到明天的太阳。”壮汉走上前,逼近老人,又斜眼看向女人。

围过来的同行们,齐齐将枪举了起来,对准了老人。

老人左手控着枪,右手捻了捻花白的胡子,“看不到太阳,可以看月亮嘛……这么好的月夜,就着酒,配点儿酸萝卜干也挺吃的,来一碟?”

围观的人群立刻骚动了起来,他们实在是没见过这种不要命的光景。

一个盛气凌人地鞭打卸枪,一个和颜悦色的压枪不给。

一老一少,丝毫不惧,令人瞠目结舌。

“这不是找死吗?”琳娜捂住胸口,原本探出去的头往后缩了缩。

章片裘紧锁眉头,紧盯着那女人,见那女人显然早有准备,枪都抵着老人头了,她嘴角只是轻轻扯了扯。

啪,她打了个响指。

楼里走出十四个唐人,穿着黑色长褂,手里头拿着步枪,清一色的恩菲尔德1853线膛枪,在酒馆门口站了一排,齐齐枪托朝外。

只见枪托上,都刻着贵族的名字,共十四个,无一重复。

任何一个名字,都是约翰这个没有实权的乡间贵族惹不起的。

“不就是枪吗?挑挑吧,你要哪把?”女人问道。

里头,传来了暮间剧叮叮咚咚开演的声音。

新老板出手真是阔绰,听曲目是法国剧目,聘请的竟是牛津大学戏剧学院的高才生们,这可比之前的老板,要厉害多了。

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第8章 挑衅
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